Londra e le tradizioni del Natale

Ho sempre amato molto le festivita’ natalizie e da sempre aspetto con trepidazione questo periodo dell’anno. Avere la possibilità di trascorrere il Natale a Londra è un’esperienza entusiasmante. Non solo per le meravigliose vetrine scintillanti e l’opulenza che pervade tutta la città, c’è anche qualcos’altro nell’aria… 

Forse, questo “qualcosa”, deriva dal fatto che il Natale, cosí come lo conosciamo oggi, per molti aspetti è nato proprio qui a Londra, in epoca vittoriana. 

Ovviamente non mi riferisco alle sue connotazioni religiose, ma a quell’insieme di usanze che noi consideriamo tipiche dei festeggiamenti natalizi: l’albero di natale, i biglietti di auguri, la festa della famiglia, i regali e le scintillanti decorazioni. 

atmosfere alla Harry Potter al Leadenhall Market
Leadenhall Market

E’ difficile da pensare oggigiorno, ma all’inizio del diciannovesimo secolo il Natale era poco festeggiato. Prima dell’inizio del regno di Vittoria nel 1837 pochi in Gran Bretagna avevano le ferie in questo periodo, nessuno addobbava l’albero, i crackers natalizi non esistevano, non venivano inviati biglietti di auguri e non ci si scambiava i regali. 

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10 motivi per visitare lo Yorkshire

Se amate i paesaggi inglesi e non siete mai stati nello Yorkshire, beh ora è arrivato il momento. 😊

Lo Yorkshire e’ la più ampia contea dell’Inghilterra e uno dei suoi più grandi tesori. Soprannominato il paese degli Dei per il suo scenario spettacolare, ospita ben tre parchi nazionali: York Moors, Yorkshire Dales e parte del Peak District. In particolare il North Yorkshire, la cui economia è sempre stata legata all’allevamento delle pecore, e’ estremamente piacevole da visitare, in quanto poco deturpato dallo sviluppo industriale e dalla presenza di fabbriche e miniere. 

Gli abitanti dello Yorkshire sono generalmente amichevoli e cordiali. I villaggi, per lo più composti da cottage in pietra, sono curati ed i giardini rigogliosi. La natura offre paesaggi variegati: dalle dolci colline, alle aspre brughiere fino alle ripide scogliere. 

A proposito, se venite da queste parti è opportuno che sappiate che lo Yorkshire è anche la regione che vanta più avvistamenti di fantasmi di tutto il Regno Unito… 👻 

il villaggio di Robin Hoods bay nello Yorkshire
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Le meraviglie dell’Art Nouveau a Parigi

Parigi, fine ottocento: un diffuso sentimento di fiducia, benessere economico e spensieratezza pervade le strade cittadine. 

Questo periodo, che terminerà bruscamente con lo scoppio della Prima Guerra Mondiale, verrà ricordato dalla storia come la Belle Èpoque. Il movimento estetico che meglio rappresentò l’essenza di quest’epoca piena di ottimismo è l’Art Nouveau

I princípi dell’Art Nouveau (conosciuta in Italia anche come stile Liberty) vennero applicati dall’arredamento all’architettura, dai gioielli alle tappezzerie, fino alle arti visive ed alla pubblicità. 

Rue Rapp 33
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6 imperdibili librerie di Parigi

Ormai lo sapete, per me è impossibile resistere al richiamo degIi scaffali pieni di libri ed al profumo di carta ed inchiostro. Le librerie storiche, soprattutto se hanno un’aria vissuta e disordinata, esercitano su di me un delizioso incanto. 

E cosí durante il mio viaggio a Parigi, non potevo lasciarmi sfuggire l’occasione di visitare alcune piccole gemme nascoste tra i vicoli degli antichi quartieri della capitale francese.  

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6 motivi per visitare la Jurassic Coast

  1. Ammirare il paesaggio spettacolare
  2. Andare a caccia di fossili
  3. Visitare le rovine di Corfe Castle 
  4. Mangiare fish and chips sulla spiaggia
  5. Prendere un treno a vapore
  6. Visitare deliziosi villaggi 

Avete mai sentito parlare della Jurassic Coast?  E’ un’area spettacolare che si estende per oltre 150 km sulla costa della Manica nel Dorset. Spiagge ampie, scogliere vertiginose, promontori spettrali, insenature riparate: la Jurassic Coast ha molte cose da offrire agli amanti della natura! 

Durdle Door

Nominata patrimonio dell’Umanità nel 2001, la Jurassic Coast è il secondo sito totalmente naturale del Regno Unito ad essere stato designato dal World Heritage. 

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Cosa visitare nelle Cotswolds: Charlecote Park, un’elegante residenza elisabettiana

Chi mi legge regolarmente avrà già capito quanto sono affascinata dagli antichi edifici. Sontuosi interni, atmosfere d’altri tempi, storie di vite passate ed antichi segreti che si intrecciano tra possenti mura. 

Ogni volta che posso quindi, colgo l’occasione per visitare una delle numerose residenze nobiliari sparse nella campagna inglese. In particolare durante un recente week end nelle Cotswolds ho avuto il piacere di visitare Charlecote Park, nel Warwickshire.

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Londra in 3 giorni

E’ la vostra prima volta a Londra? Avete poco tempo e desiderate vedere i luoghi più famosi, i simboli della città, gli imperdibili? Beh allora questo articolo fa per voi. Ho preparato un itinerario su 3 giorni che tocca molte delle principali attrazioni e vi permettera’ di esplorare quartieri interessanti della capitale. Immagino vi sarete già sentiti dire che Londra non si riesce a conoscere in 3 giorni, e questo è assolutamente vero; ma seguendo questo itinerario vi farete una buona idea di cosa offre questa meravigliosa metropoli.

Quindi vi consiglio di indossare scarpe molto comode, munirvi di una giacca antipioggia e partire alla scoperta di questa straordinaria città!  

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I segreti di Trafalgar Square

Ogni giorno è frequentata da migliaia di turisti e chiunque visiti Londra inevitabilmente passa da questa famosissima piazza.  Non per niente, un detto popolare recita: If you stand in Trafalgar Square long enough, you will meet everyone you know (se ti fermi a Trafalgar Square abbastanza a lungo, incontrerai tutti quelli che conosci).

Vi chiederete, quindi, come sia possibile che una delle piazze più note del mondo possa avere ancora qualche segreto…  ma Londra ha sempre in serbo delle sorprese!  

Lo sapevate che Trafalgar Square, benchè amministrata dal Sindaco di Londra, è tuttora proprietà della Regina (in base al Right of the Crown)? Teoricamente è quindi proprietà privata…  Tenendo quindi a mente che quando passeggiamo su questa piazza siamo ospiti di Sua Maesta’, andiamo a curiosare un po’ in giro.

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A spasso per la campagna inglese (Shropshire e dintorni)

Molti viaggiatori si limitano a visitare le famose Cotswolds. Ma proseguendo un poco oltre verso nord, addentrandosi nelle Midlands, e’  possibile scoprire alcuni gioielli della campagna inglese decisamente meno conosciuti ed altrettanto affascinanti.

A mio parere ci sono due cose fondamentali che bisogna portare con sè in viaggio: la curiosita’ ed il tempo. 

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Luoghi e fatti curiosi di Londra

Una breve selezione di fatti curiosi, personaggi pittoreschi e luoghi speciali della Capitale Inglese.

La forza di polizia più piccola del Mondo

La piú nota galleria di negozi di Londra e’ sicuramente la lussuosa Burlington Arcade.

Venne fatta costruire nel 1819 da Lord George Cavendish per sua moglie. In questo modo la signora poteva fare shopping riparata dalle intemperie, dallo sporco e dal crimine delle strade di Londra. 

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