Cosa visitare nelle Cotswolds: Charlecote Park, un’elegante residenza elisabettiana

Chi mi legge regolarmente avrà già capito quanto sono affascinata dagli antichi edifici. Sontuosi interni, atmosfere d’altri tempi, storie di vite passate ed antichi segreti che si intrecciano tra possenti mura. 

Ogni volta che posso quindi, colgo l’occasione per visitare una delle numerose residenze nobiliari sparse nella campagna inglese. In particolare durante un recente week end nelle Cotswolds ho avuto il piacere di visitare Charlecote Park, nel Warwickshire.

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Dove vedere la Londra sopravvissuta al Grande Incendio

Nel 1666 un devastante incendio distrusse la maggiorparte dell’antica City. Pochissimi edifici sono miracolosamente sopravvissuti fino ad oggi… ecco dove trovarli.

Siamo nel 1666. Un sabato sera di fine estate Thomas Farrinor , un fornaio del Re, prima di ritirarsi per la notte si dimentica di spegnere il fuoco al primo piano nella sua abitazione di Pudding Lane. Poco dopo mezzanotte alcune scintille ardenti finiscono sulla legna posta nelle vicinanze… E fu così che Londra si trovò ad affrontare una delle più devastanti calamità della sua storia: The Great Fire, il Grande Incendio. 

Quella notte Farrinor riuscì a scappare dall’edificio in fiamme uscendo da una finestra del piano superiore insieme alla famiglia. La sua domestica invece non riuscì a fuggire e fu la prima vittima a morire tra le fiamme.

Samuel Pepys osservò il grande incendio dalle finestre del Anchor pub
The Anchor, sulla riva sud del Tamigi
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Leeds Castle, il Castello delle Regine

Sorge maestoso dalle ferme acque del suo lago, attorniato da un parco di 500 acri ed e’ stato definito il piu bel castello del mondo (the loveliest castle of the world). Nonostante questo tipo di affermazioni suoni sempre un pò esagerato, è comunque indubbio che questo edificio sia stato costruito per stupire ed essere ammirato . 

Si tratta inoltre di una destinazione perfetta per una gita di un giorno da Londra. È infatti un errore piuttosto comune pensare che il castello si trovi vicino alla citta’ di Leeds, in Yorkshire; in realta’ si trova nel Kent a poco più di 50 miglia da Londra. In realtà il suo nome non ha nulla a che fare con la città di Leeds, ma sembra sia frutto di una deformazione di Led, un nome di origine sassone. 

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Un giorno a Bath, in Inghilterra

Il Pulteney Bridge a Bath

Ricca di storia, elegante, con un’architettura unica, Bath è senza dubbio una delle mete più interessanti in Inghilterra.  L’epoca Georgiana ha lasciato un’impronta indelebile sulla città, plasmandone l’identità ed il carattere. Passeggiare per le vie di Bath ed ammirare i suoi splendidi edifici, costruiti con la tipica pietra color giallo miele, significa letteralmente tornare indietro nel tempo e rivivere quella sfavillante epoca della storia britannica.

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Un week-end fuori Londra: Cambridge, Lavenham e dintorni

Cottage nel Cambridgeshire
Grantchester

A volte e’ facile dimenticarsi che l’Inghilterra non è solo Londra.  La campagna inglese è tra le più gradevoli e suggestive che io abbia mai visitato. Si possono fare deliziose scoperte allontanandosi pochi chilometri dalla metropoli londinese.  L’East Anglia è una zona di cui fino a poco tempo fa sapevo poco o nulla: è una regione affascinante e facilmente raggiungibile in circa un’ora da Londra e comprende le contee del Cambridgeshire, Suffolk e Norfolk. Cambridge è la cittadina più famosa ed importante di quest’area, nota in tutto il mondo per le sue università.

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