Lo Swan Hotel: un albergo da sogno nel villaggio di Harry Potter

Personalmente considero il luogo dove si sceglie di pernottare parte integrante della vacanza. Non c’è una tipologia di alloggio adatta a tutte le vacanze: a volte affittare un cottage è la cosa più comoda, altre volte un B&B è la soluzione perfetta, altre volte mi piace concedermi un tocco di lusso, come lo Swan Hotel a Lavenham, nella contea inglese del Suffolk. Se possibile tendo ad evitare le grandi catene alberghiere, con camera standard, servizi standard, colazione standard. Nonostante mi renda conto che questo genere di hotel sia estremamente pratico (in quanto sai esattamente cosa aspettarti), quando posso, preferisco qualcosa di unico e maggiormente legato al territorio che visito.    

il ristorante dello Swan Hotel
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Dormire in un castello nella campagna inglese

Quando si deve scegliere un hotel per un’occasione speciale ho notato che spesso le persone si dividono in due gruppi principali. Il primo gruppo comprende coloro che amano i design hotel dallo stile minimal-chic, dotati di tutti comfort moderni e tecnologicamente avanzati, magari con una bella piscina panoramica. Al secondo gruppo appartengono coloro che cercano luoghi unici, dalla forte personalità, edifici storici con caratteristiche originali e comfort tradizionali, come poltrone di velluto davanti a grandi camini in pietra, soffici tappeti e ricche tappezzerie. Chi mi conosce sa che io faccio parte decisamente del secondo gruppo. A volte preferisco rinunciare a qualche comfort (come per esempio l’ascensore) per poter trascorrere una notte in un luogo dai pavimenti scricchiolanti. Se anche voi fate parte (almeno occasionalmente) del secondo gruppo, allora vi consiglio di continuare a leggere.

In questi ultimi anni, da quando Marco ed io ci siamo trasferiti a Londra, cogliamo ogni occasione per girare la bellissima campagna inglese, di cui, come sapete, sono innamorata.  Durante questi nostri week end, ogni tanto, ci concediamo qualche lusso. E cosí mi sono chiesta, cosa ci può essere di piú romantico che trascorrere una notte in un vero castello?

angolo nella Great Hall del castello di Thornbury
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A spasso per la campagna inglese (Shropshire e dintorni)

Molti viaggiatori si limitano a visitare le famose Cotswolds. Ma proseguendo un poco oltre verso nord, addentrandosi nelle Midlands, e’  possibile scoprire alcuni gioielli della campagna inglese decisamente meno conosciuti ed altrettanto affascinanti.

un delizioso cottage della campagna inglese

A mio parere ci sono due cose fondamentali che bisogna portare con sè in viaggio: la curiosita’ ed il tempo. 

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Un week-end fuori Londra: Cambridge, Lavenham e dintorni

Cottage nel Cambridgeshire
Grantchester

A volte e’ facile dimenticarsi che l’Inghilterra non è solo Londra.  La campagna inglese è tra le più gradevoli e suggestive che io abbia mai visitato. Si possono fare deliziose scoperte allontanandosi pochi chilometri dalla metropoli londinese.  L’East Anglia è una zona di cui fino a poco tempo fa sapevo poco o nulla: è una regione affascinante e facilmente raggiungibile in circa un’ora da Londra e comprende le contee del Cambridgeshire, Suffolk e Norfolk. Cambridge è la cittadina più famosa ed importante di quest’area, nota in tutto il mondo per le sue università.

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