Per uno shopping un pò speciale: i più antichi negozi di Londra

Fortnum & Mason uno dei negozi più antichi e rinomati di Londra

Fare shopping a Londra è sicuramente un’esperienza eccitante, piena di tentazioni dietro ogni angolo. Si può trovare praticamente di tutto, per tutti i gusti; dai  marchi internazionali alle boutique di design indipendenti, dai mercatini dell’usato ai negozi vintage. C’è solo l’imbarazzo della scelta (e i limiti del portafoglio).

Come forse ormai avrete capito, io ho una particolare passione per tutto ciò che resiste stoicamente all’inesorabile trascorrere del tempo, e questo vale anche per i negozi. 

Per uno shopping un pò fuori dall’ordinario, è ancora possibile trovare in città, attività commerciali che portano avanti il loro business da oltre tre secoli. E alcune di queste sono tuttora gestite dalle stesse famiglie che le fondarono decenni fa. Generazione dopo generazione. 

Cappelli non per tutte le teste: Lock & Co. Hatters (St. James Street)

Considerato uno dei più antichi negozi di cappelli del mondo, è gestito ancora oggi dalla stessa famiglia che lo fondò nel 1676. 

Questi abili artigiani possono annoverare tra i loro clienti niente po’ po’ di meno che: Sir Winston Churchill, Charlie Chaplin, Lord Brummell, l’Ammiraglio Nelson e Jacqueline Kennedy.

Si racconta che Lewis Carroll quando scrisse “Alice nel paese delle meraviglie” si ispirò, per la figura del Cappellaio Matto, a James Benning, un membro della famiglia Lock noto per la sua eccentricità.

Negozio di cappelli Lock & Co.

Per il rito del tè: Twinings & Co.  (216, Strand)

Lo storico marchio di tè, ormai famoso in tutto il mondo, aprì  in questa sede il primo dei suoi negozi nel 1706. Thomas Twining comprò una Coffee House, ritenendo lo Strand una location ideale. La posizione era perfetta in quanto si trovava a cavallo tra Westminster e la City di Londra, un’area molto frequentata dall’aristocrazia .  Qui avviò la sua attività commerciale trasformandola in un impero grazie alla continua crescita di domanda di tè. La Coffee House era per tradizione frequentata esclusivamente da uomini, ma ben presto la fama del tè Twinings fu tale che le nobildonne londinesi vi si recavano regolarmente, aspettando in carrozza, mentre i loro servitori acquistavano le confezioni di tè, da offrire successivamente nei loro salotti. Nel 1837 la Regina Vittoria concesse all’attività il Royal Warrant e da allora il marchio continua a rifornire la Famiglia reale.

Una curiosità: il logo della Twinings creato nel 1787 è il più antico del mondo in uso continuo. 

Per vini pregiati: Berry Brothers & Rudd (3, St. James Street)

Il più antico negozio di vini di Londra risale al 1698. Venne fondato da una donna, conosciuta come la vedova Bourne. Inizialmente si trattava di un negozio di alimentari, poi trasformato in una coffee house, per poi specializzarsi in vini e liquori. 

Da oltre 300 anni e ben otto generazioni è ancora la stessa famiglia a gestire il negozio che non ha mai cambiato indirizzo. Durante la sua lunga storia ha fornito vini alla famiglia Reale e al transatlantico Titanic.

Berry Brothers & Rudd

Per ghiottonerie da gourmet: Fortnum & Mason  (191 Piccadilly)

William Fortnum, un servitore alla corte della regina Anna,  accumulò una piccola fortuna grazie  alle candele semi-consumate della corte. William aveva l’abitudine di riutilizzarne la cera per creare nuove candele e poi rivenderle. Con i soldi guadagnati in questo modo aprí nel 1707 insieme a Hugh Mason un emporio di cibo al n 181 di Piccadilly. 

Il negozio si è trasformato nel corso del tempo in uno dei deparment store più famosi ed eleganti di Londra. Il suo reparto alimentare è un luogo favoloso dove cibi pregiati vengono elegantemente esposti, confezionati con cura e venduti a caro prezzo. Famosissime sono le miscele di tè pregiato e le gustose marmellate. Come resistere alla marmellata all’arancia e champagne o a quella ai petali di rosa? 

Per un profumo unico: Floris (St. Jermyn St.)

C’è qualcosa di veramente speciale in un profumiere che  crea fragranze da centinaia di anni e lo si puo’ sentire entrando da Floris. Nel 1730 Juan Famenias Floris e sua moglie Elizabeth aprirono il negozio di prodotti da toilette di lusso, e oggi il business è gestito dai loro  discendenti. Gli interni di mogano scuro sono ancora in gran parte quelli originali acquistati dalla famiglia durante la Grande Esposizione del 1851. 

Nel corso dei secoli Florence Nightingale, Mary Shelley (l’autrice di Frankestein) e Sir Winston Churchill hanno acquistato le loro fragranze.

Floris è stato insignito del Royal warrant dal Re Giorgio IV.

Floris è uno dei negozi di profumi più rinomato di Londra

Per la gioia dei più piccoli: Hamleys  (188-196 Regent Street)

Uno dei negozi di giocattoli più antichi del mondo è stato fondato da William Hamley nel 1760. Inizialmente situato in  High Holborn con il nome di Noah’s Ark (l’Arca di Noè) venne poi trasferito a Regent Street nel 1881.   

Gestito dalla famiglia Hamley fino al 2003, è stato acquistato da una azienda islandese e più recentemente è passato ad una compagnia cinese.

Con oltre 50.000 giocattoli distribuiti su 7 piani, Hamleys rimane un’attrazione turistica di Londra con oltre 5 milioni di persone che lo visitano ogni anno. 

Hamleys uno dei negozi di giocattoli più grande ed antico di Londra

Non un tabaccaio qualunque:  James J. Fox, (19, St. James Street) 

Dal 1787 questo negozio fornisce sigari pregiati e accessori per fumatori all’élite di Londra. 

Qui hanno comprato i loro sigari  Sir Winston Churchill (uno dei loro piu’ affezionati clienti), Oscar Wilde e membri della Casa Reale Britannica.

Ogni anno in  novembre, vi si celebra un evento in ricordo del compleanno di Winston Churchill: i selezionati partecipanti indossano i loro vestiti migliori e fumano i loro sigari esotici gironzolando tra gli antichi mobili di mogano. Curiosamente, la Sampling Lounge (sala per la degustazione) è rimasto uno dei pochissimi luoghi pubblici in Inghilterra dove è ancora possible fumare al chiuso. 

Il negozio ospita anche un piccolo museo dedicato alla sua storia, pieno di memorabilia, tra cui sigari risalenti alla Grande Esibizione del 1851 e la sedia dove Churchill aveva l’abitudine di sedersi mentre sceglieva i suoi amati sigari.  

James J. Fox

Per saponi, colonie e dopobarba very british:  D. R. Harris & Co. (29 St. James Street)

D.R. Harris rivendica il titolo della più antica farmacia di Londra, a poche porte dalla sua posizione originale in St James’s Street.

Fondata nel 1790 da Henry Harrys, un chirurgo, e Danile Rotely, uno dei primi chimici  farmaceutici, D.R. Harris vende ancora oggi colonie e prodotti per la cura della pelle.  Particolarmente pregiati i loro kit da barba (pennelli, rasoi e ciotole).

Per oltre due secoli questa azienda familiare ha servito la nobiltà e la Corte ricevendo diversi riconoscimenti tra cui il Royal Warrant per i  servizi a Sua Maestà la Regina nel 2012.

Particolarmente attenti all’impatto ambientale, non usano più plastica per sigillare i pacchetti, quasi tutti i materiali utilizzati sono riciclabili e i loro prodotti non vengono testati su animali. Le bottiglie di vetro possono essere riutilizzate e le ciotole di legno possono essere riempite nuovamente.  

Dr Harris

Per lettori appassionati: Hatchards (187 Piccadilly)

Considerata la più antica libreria di Londra, fu fondata da John Hatchard nel 1797. Sin dal suo inizio, il negozio è stato frequentato da alcuni dei più famosi residenti di Londra e detiene attualmente tre Royal Warrant. Per festeggiare il suo duecentoventesimo anniversario nel 2017, Hatchards ha creato un catalogo in edizione speciale che presenta una selezione dei migliori libri venduti nel corso degli anni, accompagnata dalle recensioni del suo appassionato team di librai. Il quarto piano è dedicato libri rari e fuori stampa. 

(Se siete appassionati lettori vi consiglio di sbirciare il mio articolo sulle più belle librerie di Londra. )

Henry Poole  (15 Savile Row )

Savile Row è considerata la patria dell’eleganza inglese, ed Henry Poole  è spesso considerato il suo sarto fondatore. Il negozio di Savile Row fu inaugurato nel 1828. Fu qui che nel 1865, venne creata la giacca da smoking  in seguito ad una richiesta dell’allora principe di Galles,  futuro re Edoardo VII. Ogni abito è fatto su misura e ogni elemento realizzato in questi locali da maestri artigiani. 

Molti i nomi noti tra i suoi client, tra cui: Charles Dickens, lo Zar Alessandro II di Russia, il Colonnello BW Cody (meglio conosciuto come Buffalo Bill) e Charles De Gaulle

 
Poole & Co.

Per concludere, una nota/curiosità: avrete forse notato che molti dei negozi di cui vi ho parlato sono stati insigniti di Royal Warrants. Si tratta di un’onorificenza, conferita dalla Famiglia Reale Britannica ad un negozio o un’attività, che rivela che  tale attività commerciale svolge servizi per la Corona Inglese.  Tuttavia, non è sufficiente essere un occasionale fornitore per ricevere tale onorificenza ma è necessario un rapporto duraturo e di fiducia con la Corte.  Ovviamente è un onore concesso a pochi e molto ambito dai commercianti inglesi.

7 pensieri riguardo “Per uno shopping un pò speciale: i più antichi negozi di Londra

  1. Mamma mia che meraviglia questi negozi storici… così eleganti, così intrisi di tradizione, così splendidamente “British”!!! Complimenti, un bellissimo articolo, che mi ha messo una gran voglia di tornare a Londra!

    1. Grazie Ilaria! Adoro andare alla ricerca di queste piccole gemme un po’ meno conosciute… e Londra ha sempre qualcosa di interessante in serbo!

  2. Sempre divertente e interessante leggere i tuoi articoli!!! Mi piace tantissimo il tuo modo di presentarli!!! Bravissima!!

  3. Un itinerario davvero imperdibile per chi ha curiosità turistiche fuori dall’ovvio. E per coloro che, come dici tu stessa, hanno “passione per tutto ciò che resiste all’inesorabile trascorrere del tempo”. Una lettura davvero gustosissima!

      1. Davvero grazie Marina! Mi fa molto piacere il mio articolo ti sia piaciuto 😊. Sono tutti negozi pieni di fascino e atmosfera.

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